5分钟,Stratasys CEO带你了解3D打印如何变革制造业

作为一家目标明确的3D打印企业,Stratasys自1988年起就开始为航空航天、汽车、医疗、消费品和教育等行业提供应用型增材制造解决方案。

近年来,Stratasys丰富的3D打印技术组合更是得到积极扩展,不仅FDM和PolyJet生产线更加成熟,在DLP(数字光处理)、SLA(光敏树脂选择性固化)和粉床熔融方面也加大了投资。无论是采用PolyJet技术打印的医学模型还是FDM技术制造的零件,抑或是P3(可编程光聚合)技术打造的消费品模具,各项技术在相应领域都能得到充分应用,帮助企业实现灵活设计、革新制造方式。

3D打印技术

在近期举办的Formnext展会上,Stratasys首席执行官Yoav Zeif接受了TCT杂志的采访。

Stratasys每一次技术革新或合作发展背后到底有着怎样的战略决策?听听Yoav Zeif是怎么说的。

一个CEO眼中的Stratasys

2019年10月,Yoav Zeif正式成为Stratasys全球首席执行官。回忆起当年加入Stratasys,Zeif庆幸又感恩这个决定。任职两年多以来,Zeif越发坚定地看到Stratasys所拥有的核心竞争力——不仅作为聚合物3D打印的先锋,更是聚合物增材制造领域未来的领导者。

Stratasys30余年积累的专业知识和夯实的经销商基础让Zeif丝毫不担心公司未来的发展路径。更重要的是,Stratasys还有着一支充满热情和奉献精神的杰出团队。为应对不同行业的发展需求,Stratasys将继续投资数百万美元用于研发,希望在现有产品组合的基础上,进一步从聚合物3D打印市场中脱颖而出。

Zeif上任之初,Stratasys正准备通过效率和个性化改造供应链和制造方式。对此,Zeif清楚地认识到必须通过一些全新的举措实现这一转型。于是他带领团队完成了对Origin的收购,这一明智的举措不仅为Stratasys带来了前所未有的创新,还带来了其他企业尚未拥有的技术能力。

收购的意义

大约一年前,Stratasys宣布完成对Origin的收购,并向全球推出Origin One 3D打印平台。其所采用的P3技术可精确协调光线、温度和其他条件,并实时自动优化打印以获得最佳效果。

Origin One 3D打印

丹麦鞋履制造商ECCO是众多使用3D打印技术制作鞋底夹层的品牌之一,自从使用Origin One后便开始摸索将P3技术应用于鞋楦的制作。结合汉高Loctite材料,ECCO如今已有能力在一夜之间完成一双鞋楦的制作,质量足以媲美传统CNC加工方式,制造时间和成本也得到显著降低。ECCO的成功案例不仅彰显出增材制造技术带来的颠覆性改变,同时也完美解释了Stratasys决定收购Origin背后的原因。

Origin One

Stratasys EMEA总裁Andy Langfeld在TCT展会上的分享:

“Origin凭借软件算法获得的材料控制能力,其创新程度远胜于增材制造硬件方面简单复制、黏贴的改进。相比市场上各类DLP解决方案,Origin One打印出的零件质量及表面效果可以说非常出色。”

收购给Stratasys带来的远不止于技术的创新,更有增材制造理念的革新。因为并购,Stratasys认识到材料是原型设计和生产制造之间重要的制约因素之一,必须坚持以负责任的态度不断开放3D打印材料。

3D打印材料

Stratasys的FDM材料生态系统正是基于这一理念的产物,该系统包括三类材料:

推荐材料

由Stratasys推荐给客户,适用于性能要求最高的应用;

验证材料

通过Stratasys基础可靠性测试,旨在加速扩充市场材料选择;

开放式材料

通过开放材料许可证(OML)使用,但未经Stratasys验证。

依托Stratasys及合作伙伴的专业力量,该系统在确保材料质量的基础上允许用户不断探索材料的各种可能,致力于推动FDM技术全面叩开制造业的“大门”。

合作的价值

在Zeif看来,合作意味着发展和进步。多年来,Stratasys坚持为每项技术引进全新材料,并与诸如巴斯夫、汉高、帝斯曼等大型企业合作。这些合作不仅有助双方实现业务共赢,对整个行业也有着推动和促进作用。

谈及合作,Zeif表示自己经常亲自拜访客户。通过与客户的交流,可以了解前沿的创新思路和行业未来的发展方向。与德国设计公司DQBQ的合作就是一个很好的例子。DQBQ公司需要根据不同骑手的个性需求生产定制化的自行车坐垫,Stratasys通过收购Xaar 3D所拥有的SAF(选择性吸收熔融)技术完美满足了这一需求,且每制作一个坐垫即可节省几千欧元的成本和数周的生产时间。

Stratasys

收购Xaar 3D源于一次“偶遇”。当时,SAF技术的主要发明人Neil Hopkinson在与Stratasys创始人兼前CEO Scott Crump的即兴晚餐中,提出可以向Stratasys出售自己研究了近15年的技术。双方对此一拍即合,Stratasys遂逐步增加投资,从15%到45%,再到最后100%收购Xaar 3D的3D打印业务。

基于Hopkinson团队对H350系统工艺结构的改进,其独特的热管理Big Wave粉末沉积技术可以确保整个打印过程的一致性和高精确度。Stratasys为H350配置了GrabCAD Print软件,通过实时访问保证工作顺利进行,并允许用户通过分析报告了解打印情况。正是双方的共同努力,使得越来越多的制造商毫不犹豫地选择了SAF技术。

SAF技术

此外,通过PolyJet和FDM技术,Stratasys长期为用户提供3D打印原型制作的支持和服务。比如FDM 3D打印机,不仅用于制造模具、夹具和治具,还应用于一些终端应用的开发。在未来,通过收购丰富的硬件组合、开放更多材料许可,Stratasys希望能够复制过去原型设计的成功经验,在未来促进聚合物产品的“高端制造”。这一转变不仅有赖于技术,同样有赖于Stratasys与客户的合作。