争分夺秒,Stratasys为美国国家队量身定制竞赛雪橇模具

客户概况

美国无舵雪橇协会(USA Luge)是负责培养和选拔美国国家无舵雪橇竞赛团队的机构。Luge既是比赛的名称,也是比赛中使用的雪橇的名称。自1994年以来,USA Luge团队代表美国参加国际和奥运会赛事,已经在精英级别比赛和青少年国际比赛中荣获了近600枚奖牌。

挑战

无舵雪橇的设计对于比赛结果至关重要,因为输赢仅是千分之一秒之差。

● 想要在最短的时间内开发最快的雪橇,就需要以最快的速度测试不同雪橇的设计并及时地作出调整。

● 为了获得最佳表现,不同的雪橇设计还应该根据运动员们不同的身体特点而量身定制。

然而,使用传统技术制造雪橇需要数周时间,因此,赛季开始前,用于制作和测试的雪橇数量受到了限制。

解决方案

USA Luge团队使用FDM®技术和ASA热塑塑料来3D打印雪橇模具,以此代替传统的费时费力的玻璃纤维铺叠模具。

使用ASA热塑塑料3D打印而成的主雪橇舱铺叠模具

3D打印的模具设计可以根据运动员的特点进行调整,并且在几天内即可完成。

为了制作第一排运动员乘坐的复杂双塔结构,该团队使用了ST-130消失模具材料来3D打印铺叠模具。然后使用碳纤维包裹模具并固化,最后在溶液浴中冲洗掉3D打印材料,复合材料形状便保留了下来。

使用可溶性ST-130材料打印的塔组件模具

效果

仅仅是开发单个雪橇,使用3D打印铺叠模具便为USA Luge节省了5个多月的时间,之前需要六个月而现在只需四周。由于只有五个月的非赛季时间,3D打印技术使USA Luge获得了更多的时间来打印、测试和验证各种设计。与传统的铺叠建模方式相比,3D打印的设计自由度使得小批量和高度定制化生产的成本变得更低