FDM技术打造轻量化、坚韧的挡泥板,让卡车跑得更远

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 如果说需求是发明之母,则有时毁灭是发明之父。Minimizer在其位于明尼苏达州的BloomingPrairie基地里设计并制造出坚如磐石的半挂车挡泥板,通过此举其验证了这句话。

制造这种厚实的聚乙烯挡泥板的想法来源于两起偶然事件:

第一,Dick Kruckeberg的半挂车金属挡泥板被一辆偏离原道行驶的叉车撞凹。

第二,Dick的夫人开着自己的汽车压扁了一个塑料垃圾桶。汽车的金属挡泥板被毁坏,而垃圾桶却恢复了原状。

Kruckeberg家族三代人始终致力于设计并制造灵活、耐用、轻质的聚乙烯挡泥板。

Minimizer以不断优化产品并接纳客户反馈为骄傲。其最近面临的挑战是打入不断扩大的超级省油型单轮卡车用户市场。

这类卡车在每侧使用一个大轮胎代替两个小轮胎。Minimizer的机械工程师Martin Larsen 表示,这种更轻量化的配置可使卡车拖拽更多有效载荷并减少滚动阻力,从而卡车可以用更少的燃料行驶更远的距离。

FDM技术

制造更窄的挡泥板和与之配套的支架组件意味着需要创造全新的模具—这是一项巨大的投资。对于Larsen来说,在开始制造模具之前获取准确的原型设计尤其重要,因此功能性原型制作必不可少。

3D打印

在Minimizer独特的崎岖不平的测试环境中,熔融沉积成型(FDM®)是唯一一项可以胜任此任务的3D打印技术

FDM一流的工程性热塑塑料包含ULTEM™ 9085树脂。这种树脂是一种全能且坚韧的快速原型制作材料,其在机械强度、耐热性和耐化学性方面表现卓越。

F450&F380

  F450&F380

  利用Minimizer内部的Fortus®3D生产系统,Larsen可以在几个小时内创建出功能性原型,或在几天内制作出大型零件。

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  Stratasys现在开始提供黑色的ULTEM™树脂。Minimizer可以直接在自己的车间里制造出这些零件。这些零件不粘油脂和指纹,也不用喷涂防磨损和划痕的油漆罩面,并可长期使用。

在办公室外的卡车车间内,Larsen在正在开发的超级单轮挡泥板的黑色FDM原型上钻孔,然后利用支架组件(也是FDM原型)将其固定在卡车上,以验证对齐问题和间隙距离。

他说:“我在CAD图上可以进行观察,但是很难确认原型是否合适,只有将其安装到卡车上,才能确定这就是自己想要的形状。”

在附近的一条测试路段,FDM零件支撑着卡车碾过尘土,一路沙砾飞扬。这款材料新推出的黑色也让Minimizer有机会将概念模型制作得更像生产零件。

原型

Minimizer首席执行官克Craig Kruckeberg表示:“在这个行业中,大约90%的产品都是黑色的。”

黑色的ULTEM™树脂模型看起来就像是刚从成型室中取出的实物,这对企业不断尝试新想法有极大帮助。

FDM零件

“我们需要随着卡车行业的变革进行相应改变。人们总期待我们能推出新产品”

  —Craig Kruckeberg

  Minimizer首席执行官

  现在,尽管卡车挡泥板坚不可摧,但客户仍然需要Minimizer继续保持创新。

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