从原型到零件,3D打印技术开启制造业新时代

制造业新时代

“精准连接”是Dixon Valve公司的标语,它恰如其分地体现了Dixon在软管接头行业的品牌定位。Dixon可能没有想到,在运用3D打印技术方面,这一标语也同样切合时宜。

Dixon在几年前设立了先进制造工程部,专门应对自动化及制造设备的操作问题。

“我们看到了一个机会,可以利用3D打印技术来快速开发龙门系统的功能原型,从而提高我们的效率。”

  —Rodney Everett, Jr.

  Dixon Valve工业工程师

  该团队建议采用3D打印技术,剩下的就如同他们所说的,都将成为历史。

利用增材制造技术打印对模具至关重要的定制制造辅具已经成为该公司生产过程的一项重要环节。3D打印技术也让这家百年历史公司的工程师们可以拥抱制造业的未来。

“我们在为客户开发新零件的时候,也需要创建新的模具作为制造新零件的辅具。”

  —Rodney Everett, Jr.

  Dixon Valve工业工程师

  在配备第一台3D打印机之前,该公司只能采用传统制造方法来生产新的模具。

“这样的零件我们生产了数百个。我们现在开始利用3D打印技术快速高效地生产各种工具,这些工具可以在制造过程中发挥辅助作用。”

  —Rodney Everett, Jr.

  Dixon Valve工业工程师

  采用3D打印技术一个好处是,需要花费的成本将取决于所需材料的数量,而非设计的复杂程度。

幕后功臣

先进制造工程部引入了Stratasys 3D打印机。在打印了一款可以使机器人装载零件的过程更可靠的龙门定位器后,该部门迅速获得了概念验证。这款龙门定位器可以使得机器人装载零件的过程变得可靠。由于采用了3D打印技术,Dixon减少了生产龙门定位器的材料和人工成本。

下一步计划是将此技术传递给该公司的模具部门,以打印治具和卡爪。龙门定位器、治具和夹钳仍然是Dixon两个主要的3D打印部件。

“我们发现,在融入3D打印技术后,我们的制造支持可以得到改善。我们已经利用3D打印技术成功降低了制造成本。”

  —Rodney Everett, Jr.

  Dixon Valve工业工程师

  Dixon最初未曾想过通过3D打印技术制造生产零件,他们想要一个能够在生产车间反复使用的产品。

“快速成型和生产级零件最大的不同之处是可靠性和强度。FDM打印机在经济打印和结构强度之间提供了平衡,让我们可以将快速成型技术与生产过程结合起来。”

  —Rodney Everett, Jr.

  Dixon Valve工业工程师

  有了使用ABS-M30™材料的成功经验,Dixon的工程师又加入了FDM Nylon 12™,实现永久性零件的打印。

“仅仅是对于龙门定位器和固定装置的打印,就迅速证明了我们进一步投资3D打印技术的决定是正确的。与标准制造方法相比,采用3D打印技术可以让我们节省88%的时间和成本。劳动力是一笔极大的开支,而我们的成本现在已经显著降低了。”

  —Rodney Everett, Jr.

  Dixon Valve工业工程师

  在配备具有更强大生产能力的Fortus 3D打印机之后,Dixon也可以打印特定角度的肘部零件。Everett表示,实现这些特殊零件的快速周转是3D打印带来的另一个附加值。

“突然间,我们可以在48小时内完成从创意到设计再到零件的所有工作。”

  —Rodney Everett, Jr.

  Dixon Valve工业工程师

  “对我们来说,3D打印技术的潜力是无限的。我们计划在未来尽可能多地将这门技术与我们的生产设备结合起来。强度和表面光洁度之间能够达到的平衡是Stratasys设备和材料所独有的。”

  —Rodney Everett, Jr.

  Dixon Valve工业工程师

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