来自Stratasys的“硬核”3D打印:高效生产、敏捷制造!

增材制造技术

总部位于法国的RUSTIN公司成立于20世纪初,它的创始人Louis Rustin是一名自行车手和轮胎修理工,据传他发明了自行车破胎修补。

在过去一百年中,RUSTIN将业务扩大至橡胶行业的相关领域,如今已成为设计、开发和生产先进橡胶、硅胶密封系统的领军企业,它的产品能有效防水、防尘,具有良好的气密性和隔音效果。

在创始人Louis Rustin曾孙(同样名叫Louis)的带领下,RUSTIN公司提供的解决方案颇受铁路部门青睐,这其中就包括铁路列车供应商Alstom和法国国家铁路公司SCNF。

多年来,RUSTIN采用传统设计和制造技术,为客户开发原型和最终部件,并满足内部模具生产线需求。

最近,他们接连遇到了诸多挑战,包括如何提高工作效率,如何为生产引入更多灵活性等问题。

为实现这些目标,同时确保不影响质量标准,RUSTIN决定使用增材制造技术助力生产。

经过反复测试多种工业级增材制造技术,RUSTIN最终为其位于拉尚特苏勒洛的工厂购入一台Stratasys Fortus 450mc™ 3D打印机。

通过Stratasys当地合作伙伴CADvision购入的这台FDM 3D打印机为RUSTIN带来了立竿见影的效果,因此他们随即决定加购一台Stratasys F370™ 3D打印机用于提升设计和生产能力。

Stratasys F370

“看过Fortus 450mc的演示后,我们很快做了决定。它是极易操作的工业级解决方案,能够提供全面的高性能材料组合。”“这正是我们想要的,它能为我们的模具生产线降本提速,从切割导板到夹钳,都无需再加工。”据Rustin介绍,使用Fortus 450mc后,模具生产周期得以缩短,这为公司带来了巨大效益。

“这关乎时间、操作速度和生产能力,与传统的加工方法相比,使用Stratasys FDM增材制造技术,我们节省了更多的时间和成本。”

—Rustin

从量化角度来看,RUSTIN认为使用增材制造技术和传统生产方法的主要差异体现在交货时间的节省。“毫不夸张地说,时间成本的节省非常明显,过去需要5-6周才能完成的产品,现在仅需短短几天就可以实现。”RUSTIN CAD设计师/开发师Guillaume Rigaud表示。

此外,RUSTIN还使用ABS、ULTEM™ 9085树脂和FDM尼龙12 CF™(碳纤维)等FDM材料生产模具,将3D打印部件与金属部件相结合。

FDM增材制造技术

  使用ULTEM 9085树脂打印的直角接头的端部连接器

  增材制造技术的灵活性让我们可以按照不同需求对材料进行组合。不得不说,对于某些复杂的部件,使用基本加工方法根本无法实现。有了FDM增材制造技术,就可以一步实现我们想要的任何设计,无论它有多复杂。可以说,这项技术为我们扫除了诸多障碍。

  —Rigaud

  RUSTIN清楚意识到,节省时间、提高灵活性无疑会提升服务客户的响应速度。

这也就是为什么,在节省成本之外,RUSTIN还迅速对投资Stratasys的整体价值进行了评估,而不仅仅是对比增材制造技术和传统加工方式在成本上的差异。

Louis Rustin解释说:“从成本角度来看,相比传统加工方法,使用增材制造技术制作生产模具或部件可以节省大约50%的成本。但我觉得,只看成本还不够全面。”

“有了Fortus 450mc,停机时间更短,投入的人力和财力也更少,这意味着我们可以把人力分配到其他岗位。一旦3D打印作业开始运行,操作员就可以做其他事情。这是一个非常明显的优势,对我们公司来说极其重要,因为它提高了我们的整体性能、反应能力和快速响应服务客户的能力。”他补充说。

此前,铁路列车供应商Alstom旗下工厂的生产线由于发动机导气管故障导致停摆,向RUSTIN发出紧急部件请求。

RUSTIN使用Fortus 450mc 3D打印机和ULTEM™ 9085树脂,快速制作出修补导气管的部件,在短短4天内就让生产线得以恢复运作。

目前,RUSTIN大部分的增材制造由Fortus 450mc完成,F370的到来更是锦上添花,它帮助该公司开拓了类橡胶材料领域业务,由其完成的生产占全公司总量的三分之一。

“F370大大提升了我们的硬件生产线。它极易安装和操作,而且无需改变喷头为我们节省了不少时间。”Rigaud表示,“我们主要使用FDM™ TPU 92A材料制作功能性原型,这种热塑性聚氨酯材料有很强的灵活性和抗扯强度,它很适合用于测试,比如空调密封性装配测试或是垫片迭代性测试。它让我们对部件组装后的实际性能有了更清晰的认识。”

对RUSTIN而言,Stratasys的450mc和F370 3D打印机为其带来了有别于业内其他企业的差异化服务,有效提升了核心竞争力—提高响应速度、满足客户的需求这些都显得至关重要。同时,它也延续了RUSTIN自创立以来坚持的传统—以专业技术提供快速解决方案,确保生产有序运作。

“客户留给我们解决问题的时间通常不过几周时间,所以快速的响应速度就很重要。有了增材制造技术带来的灵活性,我们通常在短短几天内就可以解决关键性问题。这会让客户感到满意,并继续选择我们。”Louis Rustin总结道。

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