一文了解这位3D打印机中的“多功能选手”

明智的技术决策实现成功制造

小型制造企业的价值通常会被忽略,然而您所熟知的如通用汽车和波音等较大型公司都与这些小型制造企业密不可分。这些大型企业之所以能取得成功,很重要的一个原因是这些中小型企业能按照他们对时间和成本的要求提供合格的零部件。

East/West Industries就是其中一个中小型供应商。该公司为波音公司、洛克希德·马丁公司和诺斯罗普·格鲁曼公司等优秀的航空航天设备制造商设计并制造保障机组人员生命安全的产品。

但是每一个制造商都知道,成功没有绝对的保证。想要保持竞争力,就需要作出明智的商业决策并聚焦于客户满意度。正是这种策略让East/West获得了多项行业荣誉,其中包括由波音公司颁发的“年度供应商”奖项。

增材制造技术

成功始于正确的技术投资

与许多制造商一样,数控加工是East/West主要的生产方式。可是随着公司的发展,机械加工车间已无法满足日益增长的需求。除了制造客户配件,支持客户配件的工件夹具也增加了对机器制造资源的需求。对这些工具进行设计与数控编程延长了交付周期,待生产零件也越积越多。

“East/West的产品开发部高级总监Mike Vetter 意识到必须要做出改变了。购买更多的数控机床会有所帮助,但这并不是最佳选择。

数控机床不仅占用空间大,并且需要大量的投资,加上要寻找富有经验的数控操作人员,我们在选择增加设备的时候受到非常大的限制。”

  ——Mike Vetter

  East/West产品开发部高级总监

  此前East/West曾将增材制造技术引入其生产过程,因此Vetter认为这门技术应该能对公司有所帮助。但是,公司现有的3D打印机无法满足打印工件夹具解决方案的要求。因此East/West决定投资一台工业级3D打印机而不是数控机床来满足他们的需求

增材制造

在多个应用中都使用了增材制造技术,帮助提高生产效率与降低成本

该公司购买了Fortus 450mc™,这台打印机可以提供更强大的能力和更广泛的材料选择,包括碳纤维FDM® Nylon 12CF材料。这项投资让East/West直接3D打印出了工件夹具,而不是用机器制造。平均而言,工具的生产时间缩短了两天,成本降低了50%,整体产品就绪时间提前了两周

Fortus 450mc™

“引入Fortus 450mc让我们不用再购买数控机床和雇用机械师,待生产的零件也不再堆积,这些都会对交付时间造成影响。现在,我们可以将加工过程概念化,打印我们需要的工具,并且直接从机器上取走零件。我们现有的数控设备可以用来生产有附加价值的零件,而非制造模具。”

  ——Mike Vetter

  East/West产品开发部高级总监

  打印机的全天候工作能力带来了额外的优势,这使得Vetter团队能够在一夜之间打印出工件夹具,并且在次日投入使用。

“这台打印机帮我们节省了大量的时间,而且几乎不需要进行后处理。很多时候,在完成打印后,零件就可以投入使用了。这对我们来说是一个巨大的优势。”

  ——Mike Vetter

  East/West产品开发部高级总监

  ”

3D打印机

由碳纤维FDM Nylon 12CF制成的夹紧装置减轻了工具作业的负荷,从而让数控机床可以生产有附加价值的零件

增材制造中的多功能工具

许多制造商购买3D打印机仅仅用于一两种应用。但East/West另辟蹊径,将Fortus 450mc应用于多种用途。其中一个例子是制作全尺寸原型来帮助机械师评估并规划加工过程,这避免了之后可能出现的耗时性错误。

同样,工程师可以借助3D打印原型来检查其设计,对实体零件进行检查可以让CAD界面中看不到的问题得到突出,从而避免下游生产的延误。Vetter说道:“有时候只需要将零件握在手里,你就会知道有些零件特征是不可能实现的。”

当一个金属板材成型模具损坏时,工程师使用碳纤维FDM Nylon 12CF材料打印出一个替换模具。短短两天内,他们就拥有了新的工具来完美地处理工作。

拥有像Fortus 450mc这样一台多功能设备的好处是,我们可以不停地尝试新事物。我们使用Nylon 12CF材料打印出全尺寸成形工具,首次的使用体验非常棒。这可以让我们节省大量的时间,否则我们的生产进度将会受到影响。”

  ——Mike Vetter

  East/West产品开发部高级总监

  另一个应用是3D打印替代零件。East/West制造的部分子组件必须与客户工厂外的零件相匹配。Vetter团队利用客户提供的CAD数据打印出这些配套零件的替代品。这确保了East/West制造的零件与客户的装配件可完全匹配。

“第一批产品的质量对我们的客户来说至关重要。能够对零件进行检查,以确保它们在出厂时能够100%地正常工作,这可以给我们的客户和East/West带来巨大的好处。”

  ——Mike Vetter

  East/West产品开发部高级总监

  这也向客户展示了East/West如何通过投资如增材制造这样的前瞻性技术来满足他们的需求。

3D打印模型

能够连夜生产的3D打印夹紧装置模具,次日即可投入使用

3D打印的应用并不止于此。Vetter团队利用Fortus 450mc更高效地解决了其他难题:

工程师设计并打印定制的制造辅具,以帮助残疾员工更舒适、更高效地完成工作

用于客户设计审核的3D打印概念模型

为公司的新建大楼制作了3D打印模型,以便公司团队直观地看到楼层平面图

如果正确地加以利用,Fortus 450mc可以说是3D打印机中的多功能工具,一台设备就可为多种应用提供不同解决方案。

在East/West这样具备前瞻性思维的制造商手中,Fortus 450mc的多功能性可以为许多问题提供解决方法,从而为客户带来积极的影响。

East/West业务拓展部副总裁Joe Spinosa总结道:“可以使用增材制造技术的应用场景数不胜数。”通过最大限度地利用Fortus 450mc,East/West从这项投资中成功获得了回报

是3D打印机

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